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La piña tropical, ananás o piña americana es una fruta muy apreciada por su exquisito sabor y delicado aroma, que además sorprende por unas afamadas virtudes terapéuticas, algunas de las cuales están aún por demostrar.

La piña, Ananas comosus, se llama así por su similitud con las piñas de los pinos, aunque el término “ananás” deriva del idioma tupi, del Brasil, donde la denominan nanás, que significa “fruta deliciosa” o “flor de frutos”.

La piña era un símbolo de hospitalidad en las tribus indígenas y se ofrecía a los visitantes como signo de amistad. Cristobal Colón, en su segundo viaje en noviembre de 1493, dio con ella en la isla de Guadalupe.

Los marinos españoles pronto descubrieron que consumiendo piñas en sus viajes podían prevenir el escorbuto. Desde entonces, la producción de piña tropical se ha extendido por todo el mundo.

 

Propiedades de la piña

El principal componente nutritivo de la piña, al igual que la mayoría de frutas, es el agua (85 %), de ahí que sea un alimento muy bajo en calorías.

La piña fresca es rica en vitaminas, principalmente en vitamina C. Asimismo contiene vitaminas A, B1 y ácido fólico, pero en porcentajes inferiores al de la vitamina C.

Respecto al contenido en minerales, cabe señalar su riqueza en potasio, y a distancia, en magnesio y hierro.

La piña posee una enzima, la bromelina, que se halla en el tallo y en el fruto, que facilita la digestión. En concreto, tiene la virtud de fragmentar las proteínas y convertirlas en aminoácidos, lo que favorece el proceso digestivo.

 

Beneficios de la piña para la salud

La piña se considera un “medicalimento” por su riqueza en vitaminas, pero sobre todo por las propiedades de la enzima bromelina. A continuación detallamos sus increíbles beneficios para la salud:

  1. Es la fruta digestiva por excelencia

La inclusión de la piña en los primeros platos es especialmente beneficiosa porque estimula la producción de jugos gástricos. Está especialmente indicada para digerir las proteínas.

Las personas con dispepsia, ya sea por hipoclorhidria –falta de jugos gástricos– o por atonía gástrica –dificultad para vaciar el contenido del estómago– tienen en la piña una aliada si se toma fresca, pues con el calor se anula la acción de la bromelina.

No obstante, el consumo de piña está contraindicado en personas que sufren de úlcera gastroduodenal y de gastritis debido a su contenido en ácidos y por su capacidad para aumentar la producción de jugos gástricos.

  1. Antidiarreica

Se ha indicado en casos de diarrea, ya que parece inhibir el crecimiento de los microbios intestinales (acción antipútrida) y mejora los receptores del intestino.

Tanto la fruta como la decocción de la raíz se recomiendan tradi­cio­nalmen­te en el tratamiento de los parásitos intestinales.

  1. Depurativa

La piña es un excelente remedio para el hígado y se sabe que su consumo regular aumenta la circulación en este órgano vital.

 

  1. Antiinflamatoria

Ejerce una notable acción antiinflamatoria, útil en casos de tendinitis y afecciones reumáticas con edema de los miembros.

  1. Protectora frente al cáncer

Interfiere en el desarrollo de células ma­lignas (reduciendo el riesgo de metástasis de algunos tipos de cáncer) y parece potenciar los efectos de la quimioterapia.

  1. Cardiosaludable

Inhibe la agregación plaquetaria y ejerce una actividad fibrinolítica, lo que reduce el riesgo de embolias.

  1. Anticatarral

En caso de resfriado, catarro o sinusitis, sobre todo si se acompaña de mucosidad, la piña es un excelente complemento alimentario, ya que disuelve las mu­cosidades, las vuelve más líquidas y ayuda enormemente a eliminarlas.

Su contenido en vitamina C tampoco es ajeno a esta acción benéfica frente al catarro y la tos.

  1. Buena para la piel

Otro de los beneficios de la piña para la salud es que ayuda a limpiar y sanar las úlceras de la piel, y a mejorar la cicatrización de las quemaduras.

Compra y conservación de la piña.

Para saber si una piña está en su punto, ni verde ni demasiado madura, hay que observar los siguientes aspectos:

– Su pulpa cede ligeramente al ejercer una suave presión con los dedos.

– Su aroma es intenso.

– La punta de las hojas son anaranjadas y se pueden arrancar con relativa facilidad.

– La piel es de color amarillo anaranjado uniforme. Si presenta un color más bien verdoso, la pieza está inmadura y si tiene manchas marrones, la piña está “pasada”

La piña se debe consumir lo antes posible una vez comprada, aunque se puede conservar unos días en un lugar seco y fresco, y sobre una base blanda. No debe guardarse nunca en el frigorífico, a no ser que esté ya pelada y cortada.

 

 

La piña en la cocina

Tomada al natural permite disfrutar plenamente de todas sus propiedades aperitivas y digestivas. Sin embargo, su original textura y su sabor, entre dulce y ácido, la convierten en un ingrediente polivalente en la cocina.

Tanto puede servir para preparar recetas dulces y postres como emplearse en un sinfín de platos salados, tal como viene haciéndose en la cocina oriental, especialmente en recetas picantes y en los curris.

Su aromática pulpa, carnosa y consistente, la hace idónea para preparar a la brasa, en el grill o en infinidad de guisos. Esta exótica fruta se puede utilizar para enriquecer platos de arroz o como deliciosa guarnición, con lo que se aprovecha además su efecto proteolítico.

Por esa misma razón, la piña es un ingrediente muy interesante en las recetas de seitán u otras ricas en proteínas, pero también en rellenos de hortalizas y otras delicias vegetarianas.

 

Variedades de piña más consumidas en España:

– Española roja o morada (Red Spanish). Su fruto es casi redondo de piel gruesa anaranjada y pulpa de color blanco o amarillo pálido. Se caracteriza por su agradable, intenso y ácido aroma.

– Cayena Lisa (Smooth Cayenne). No presenta espinas (smooth) y sus frutos son grandes y cilíndricos. La cayena es de color naranja amarillento oscuro y posee una pulpa amarilla clara o con una bonita tonalidad dorada.

– Esmeralda. De similares características a la Cayena Lisa, presenta una pulpa de color amarillo muy claro, casi blanco.

– Queen. Es una de las variedades más antiguas, se cultiva sobre todo en Sudáfrica. Su fruto presenta una forma casi esférica, un color dorado amarillento y pulpa de intenso color amarillo. No es muy jugosa, pero posee un extraordinario aroma y se conserva muy bien.

– Sugar loaf (Palo de azúcar). Es una de las variedades más apreciadas por su dulzor y jugosidad.

– Del Monte Gold. Tiene un sabor “extradulce”, un color dorado y un mayor contenido en vitamina C. Su piel es más gruesa y pesada que otras variedades.

 

Curiosidades

  1. La piña no es fruta, sino cientos de frutos pequeños fusionados. En la planta de la piña, al igual que el resto de plantas de la familia Bromeliaceae (conocidas como bromelias), las flores que darán lugar a los frutos crecen alrededor de un tallo formando el llamado escape floral. Cuándo cada flor se transforma en fruto y comienzan a engordar, no dejan espacio entre ellos y terminan uniéndose y dando el aspecto de un sólo fruto.
  2. En inglés la piña se conoce como pineapple, combinación de piña en español con apple en inglés (manzana) pues el sabor recordaba a la manzana a los primeros exploradores que la probaron.
  3. Hawai es uno de los principales productores de piña a nivel mundial y es común pensar en la piña como una fruta típica de estas islas. No se cultivó en Hawai hasta 1813.
  4. El cultivo intensivo de piña utiliza plantas de 3 años como máximo debido a que el número de frutos que forman cada piña disminuye a medida que la planta envejece.
  5. Es muy difícil centrar el origen de la piña colada, aunque los investigadores se atreven a apuntar que fue en el año 1954, durante un concurso de cócteles en Puerto Rico. Una manera muy curiosa de servirla es dentro de la piña, dando un resultado muy exótico. Podemos hacer una especie de piña colada, a modo de batido, mezclando la piña, leche, ron y azúcar, batiendo todo bien.
  6. Durante mucho tiempo, esta fruta fue apreciada por las clases nobles y exaltada como símbolo de elegancia y hospitalidad. Pero no fue hasta comienzos del siglo XVIII, cuando se consiguieron los primeros cultivos en Holanda e Inglaterra y poco a poco se extiende por casi toda Europa, empleando en muchos lugares invernaderos con el fin de adecuar la temperatura y así facilitar su cultivo.
  7. ¿Sabes a qué se debe la sensación extraña en la lengua cuando comes piña? Esto se debe a que la bromelina come proteínas. Estas enzimas te comerán la superficie de la lengua, las mejillas y los labios. Pero no te preocupes, tu lengua reconstruye esas proteínas y aminoácidos rápidamente.
  8. La piña tiene varias canciones famosas. El británico-americano Rupert Holmes lanzó en 1979 “Escape /The Piña Colada Song”, hasta el momento su mayor éxito.

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